Очень многие огородники в письмах жалуются, что пряности и цветы, особенно многолетние, всходят очень неохотно.

Многие пряно-ароматические травы в первый год растут очень медленно, поэтому, чтобы ускорить рост, их лучше выращивать через рассаду. При этом они имеют зачастую мелкие семена, требующие поверхностного посева. Тем более сложно получить их семена при наших суховеях, когда поверхностный слой почвы быстро высыхает и семена могут вовсе не взойти или взойти к концу сезона. Если к тому же всходы растут медленно, на  грядке таких зеленых питомцев вы можете просто потерять среди бурно растущих сорняков или случайно повредить при прополке. А если семян в приобретенном пакетике было совсем немного, это тем более обидно.

Общие принципы и правила выращивания рассады пряных и лекарственных растений не отличаются от тех, что применяются при выращивании рассады овощей и цветов. Сеют, как правило, в готовую почвенную смесь для рассады, добавив золу (в пропорции стакан на ведро грунта). Зола послужит хорошей профилактикой болезней, в частности, черной ножки, нередко поражающей всходы.

Не забудьте сделать хороший дренажный слой на дне посадочной емкости — для большинства лекарственных трав переувлажнение почвы губительно. Высевают в бороздки; глубина заделки семян и расстояние между ними зависят от культуры: так, душицу, зверобой, родиолу, ромашку и другие растения с мелкими семенами сеют поверхностно; монарду, мелиссу, тимьян — на глубину около 0,5 см; котовник, лофант, девясил, эхинацею — до 1 см; шалфей, любисток — на 2-3 см. При поверхностном посеве не забудьте уплотнить почву до посева и слегка прикатайте после, чтобы семена плотнее соприкасались с грунтом.

Обращайте внимание на рекомендации по агротехнике; семена некоторых культур (например, горечавки или пустырника) требуют стратификации, и порой длительной — в течение нескольких месяцев. Туговсхожие  (шалфей, эхинацея и другие) хорошо предварительно замочить.

Сроки посева рассчитывайте для каждой культуры, исходя из продолжительности ее вегетационного периода и холодостойкости. Оптимальный для большинства растений возраст рассады — от 45 до 60 дней к моменту высадки в грунт. Теплолюбивые культуры (базилик, лаванду и других «южных гостей») не следует высаживать в грунт раньше середины мая, чтобы избежать опасности подмерзания. Холодостойкие мелисса, котовник, тысячелистник и другие менее чувствительны к понижению температур, но любую рассаду перед высадкой лучше закаливать.

Те растения, которые в природе растут куртинками, группами, можно выращивать без пикировки. Растения, нуждающиеся в пикировке, рассаживают в отдельные емкости так же, как и рассаду овощей или цветов, обычно в фазе первого-второго настоящего листа. Избегайте обильных поливов и не злоупотребляйте подкормками, особенно азотными удобрениями — перекормленная рассада вытягивается и перерастает. Растения, предназначенные для контейнерных посадок, можно сразу высаживать на постоянное место, если есть такая возможность.

Семена многолетних растений, как правило, всходят долго и неравномерно, часто их надо стимулировать (холодом, например). Более надежно их сеять на рассаду. Расскажем подробней, как это правильно сделать.

Берем плошку (готовую в магазине или приспосабливаем другую емкость, например квадратную упаковку от мясного фарша или плавленого сыра). Делаем на дне отверстия для стока лишней воды при поливе. Наполняем землей (по высоте
3 см), слегка уплотняем землю. Дезинфицируем розовым раствором марганцовки (слегка, чтобы земля не стала жидкой). Далее сеем семена. Можно в бороздки, можно вразброс, можно поверхностно. Это зависит от величины семян и вашего желания. Семена, которые покрупнее, можно равномерно разложить пинцетом, слегка вдавив в землю. Затем припорошить их почвой, чтобы были слегка прикрыты. Совсем мелкие семена просто рассыпьте по поверхности, не присыпая почвой. Теперь нужно создать эффект парничка. Для этого закрываем нашу плошку либо стеклом, либо пищевой пленкой, а можно просто поставить в целлофановый пакет. При этом между поверхностью земли и пленкой должно оставаться небольшое пространство. Несколько плошек с семенами ставите на любой поддон — и в теплое место на окошко. Раз в день проветриваете свои посевы и следите, чтобы земля не пересыхала. За 2-3 дня она, конечно, не пересохнет, но ведь у многих семян — более долгий срок прорастания.

Как только росточки появятся, плошки перемещают как можно ближе к свету и в прохладные условия, чтобы рассада не вытягивалась. Хорошо установить подсветку специальными фитолампами на расстоянии 10-15 см от ростков. После того как росточки окрепнут, укрытие можно будет снять. В фазе двух листочков сеянцы нужно распикировать, т. е. пересадить пореже — в более глубокие емкости, а некоторые — и в отдельные (например, в стаканчики от йогурта). За день перед пикировкой росточки полезно опрыскать «Эпином» или «Имунноцитофитом», это поможет им пережить стресс. Полив рассады должен быть очень щадящий — ни в коем случае не заливать! Иначе появится «черная ножка» и все погибнет. Можно посоветовать поливать рассаду не сверху, а через дно, наливая воду в поддон и давая земле слегка напитаться водой. Периодически нужно будет подкармливать росточки.

Следует отметить, что часто при посеве в грунт всходов нет потому, что их не прикрывали, и почва успевала пересохнуть между поливами. Если вы создадите вокруг посевов хотя бы высокий бортик из почвы и положите сверху пленку или спанборд для создания парничка, результат будет лучше.